geschiedenis

URAL MILITAIRE GESCHIEDENIS

Het Uralverhaal begint in 1939, tijdens de planning van de USSR voor de Tweede Wereldoorlog. Ondanks het Molotov/von Ribbentroppact wist de Sovjet-Unie dat het binnenkort oorlog zou voeren tegen Adolf Hitler, de meedogenloze dictator van het Duitse Derde Rijk. Joseph Stalin beval het leger om alle operatiegebieden voor te bereiden, inclusief de grondtroepen die het Russische moederland zouden verdedigen tegen binnenvallende Duitse Panzers, grondtroepen en special forces. Gezien de gevolgen van de Blitzkrieg tegen het Poolse leger, was mobilisatie van het grootste belang voor de USSR.

Op het ministerie van Defensie van de USSR werd een bijeenkomst gehouden om te bespreken welk motormodel het meest geschikt was voor het Rode Leger. Het leger had zijn uitrusting willen moderniseren na beëindiging van het militaire conflict met Finland, omdat de motorfietsen die het had gebruikt niet naar tevredenheid hadden gewerkt. Hun technologie was verouderd en de productiekwaliteit liet veel te wensen over.

De officiële versie leest dat, na lange discussie en debat, de BMW R71 motorfiets werd besloten om het meest overeen te komen met de eisen van het Rode Leger. Vijf eenheden werden heimelijk gekocht via tussenpersonen in het neutrale Zweden en naar Rusland gesmokkeld. Sovjet-ingenieurs in Moskou ontmantelden de 5 BMW’s. Ze kopieerden elk detail van het BMW-ontwerp en maakten mallen en kleurstoffen om hun eigen motoren en versnellingsbakken in Moskou te produceren. Alles aan de fiets was reverse engineered. Begin 1941 werden de eerste proefmonsters van M-72 motorfietsen getoond aan Stalin, die onmiddellijk de productie van de motorfietsen goedkeurde. (Overigens overleeft een van deze originele BMW’s en is te zien in het fabrieksmuseum. Harley-Davidson kopieerde ook het BMW-ontwerp en leverde ongeveer 1.000 Harley-Davidson XA (Experimental Army) flat-twin shaft drive motorfietsen aan het Amerikaanse leger tijdens de Tweede Wereldoorlog. Ondertussen was Riyushko in Japan bezig met het kopiëren van Harley-Davidson V tweelingen!)

Een waarschijnlijker verhaal is dat de BMW-fabriek de bouwtekeningen en gietmallen leverde. Als gevolg van het Molotov/Ribbentroppact hadden overdrachten van technologie plaatsgevonden ter ondersteuning van hun Sovjet “vrienden” in verschillende gebieden. Sovjet-ingenieurs toerden door Duitse vliegtuigfabrieken en brachten complete kanonnen terug als monsters. De Opel Kadett werd vlak voor de oorlog aan de Sovjets gegeven nochtans, begon het reeksproductie slechts tegen het eind van de oorlog als Moskvitch 400. In 1941 begon BMW met de serieproductie van R75 en hervatte de productie van R71 niet.

Een fabriek in Moskou produceerde al snel honderden Russische M-72 zijspanmotoren. De nazi-Blitzkrieg was zo snel en effectief dat Sovjetstrategen zich zorgen maakten dat de fabriek in Moskou binnen handbereik van Duitse bommenwerpers lag.

Er werd besloten om de motorfabriek verder naar het oosten te verplaatsen, buiten het bereik van de bombardementen, naar het midden van het hulpbronnenrijke Oeralgebergte. De gekozen locatie was het kleine handelsstadje Irbit, gelegen aan de rand van de uitgestrekte Siberische steppen in het Oeralgebergte. Irbit was voor de Revolutie van 1917 een belangrijk handels- en beurscentrum in Rusland geweest.

Het enige substantiële gebouw in de stad was een brouwerij. Het werd al snel omgebouwd tot onderzoeks- en ontwikkelingshoofdkwartier, waar lange uren werden besteed aan de voorbereiding op de bouw van een enorm nieuw productiecomplex voor de M-72. Op 25 oktober 1942 werden de eerste M-72’s de strijd ingestuurd. In de loop van de Tweede Wereldoorlog werden 9.799 M-72 motorfietsen aan het front geleverd voor verkenningsdetachementen en mobiele troepen. (Kort na de Tweede Wereldoorlog werden grote wieldoppen geproduceerd voor een nieuw model in ontwikkeling. Dit nieuwe model, de Glock genaamd, is nooit gemaakt vanwege auteursrechtwetten. De wieldoppen werden uiteindelijk gedoneerd aan nabijgelegen dierentuinen, waar ze speelgoed werden voor de apen.)

De geschiedenis van de Ural begon met de glorie van het helpen verslaan van de terreur van Hitlers legers op de Russische en Europese slagvelden. Na de Tweede Wereldoorlog werd de fabriek gerenoveerd en in 1950 werd de 30.000ste motorfiets geproduceerd. In de late jaren 1950 nam een fabriek in de Oekraïne de productie van Ural over voor militair gebruik, en de Irbit Motorcycle Works (IMZ) begon oeral te bouwen voor binnenlandse, civiele consumptie. De populariteit van deze motorfietsen groeide gestaag onder de Russen en in de jaren 1960 werd de fabriek overgedragen aan volledige niet-militaire productie.

URAL CIVIELE GESCHIEDENIS
De eerste Ural werd in 1953 geëxporteerd, aanvankelijk vooral naar ontwikkelingslanden. Eind jaren zestig begonnen de leveringen aan ontwikkelde landen en sindsdien zijn er steeds meer Ural’s op elk continent op de weg verschenen. Ural is een unieke combinatie van prijs, leeftijdloze styling en zijspanfunctionaliteit.

In november 1992 veranderde de staatsfabriek in Uralmoto Joint Stock Company. Uralmoto was een geprivatiseerde entiteit, waarvan 40% verdeeld was over management en werknemers via een subsidie, waarvan 38% per veiling werd verkocht met privatiseringsvouchers (die voornamelijk naar het management en de werknemers gingen), en 22% daarvan werd behouden door de overheid.

Begin 1998 werd Ural gekocht door particuliere Russische belangen, het is niet langer een staatsbedrijf. (Kort na de aankoop, in 2000, werden de overheidsaandelen herverdeeld onder beleggers.) Nieuw eigenaarschap heeft geleid tot nieuw management, nieuwe ideeën en productietechnieken, gemoderniseerd ontwerp en bijgewerkte technologie, en vooral een toewijding aan kwaliteitscontrole op alle productiepunten. Ural motorfietsen hebben een nieuw leven gekregen. Terwijl het uiterlijk van de motor het uiterlijk van een klassieke Ural weerkeert, zorgen kwaliteitscontroletechnieken en het gebruik van betere legering en gieten, betere technische toleranties, betere verf en chroom voor een sterkere, betere motorfiets. Alles wat goed en uniek is aan de oude Ural is gehandhaafd, inclusief het inherent uitgebalanceerde ontwerp van de boxermotor met rollagers in een solide frame.

De belangrijkste motorfietsmodellen die in de fabriek worden gebouwd, zijn de zware Ural-zijspanmotoren, ontworpen met ruwe Russische wegen in gedachten, en de aangepaste Wolf. Er zijn veel plaatsen in Rusland waar alleen paarden en Ural motorfietsen kunnen worden gebruikt om uitrusting te vervoeren waar je het nodig hebt. Ural motorfietsen zijn uitgerust met viertakt luchtgekoelde boxermotoren, een vierversnellingsbak met achteruitversnelling, asaandrijving, twee schijf droge koppeling, veer schokdempers en trommelremmen. Nieuwe solo- en zijspanmodellen zijn onlangs ontwikkeld om beter aan te passen aan de smaak van westerse markten.

Ural is de enige Russische fabrikant van motorfietsen met zware capaciteit en een van de weinige fabrikanten van zijspanmotoren ter wereld. Naast de verkoop van Ural motorfietsen op de Russische markt, zijn ze ook geëxporteerd naar Australië, Groot-Brittannië, de Verenigde Staten, Frankrijk, Nederland, België, Spanje, Griekenland, Noorwegen, Finland, Zweden, Duitsland, Egypte, Iran, Zuid-Afrika, Brazilië, Uruguay, Paraguay en tal van andere landen. Sinds de eerste M-72 van de productievloer rolde, zijn er meer dan 3,2 miljoen motorfietsen geleverd.

De toekomst ziet er rooskleurig uit voor Ural en verbetert voortdurend zijn rol als een veelzijdige en economische vorm van vervoer die leuk is om te rijden en gemakkelijk te onderhouden. Het verhaal is nog lang niet voorbij.